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穿越“死亡谷”:芯跳加速

来源:华商网-华商报 发布时间:2019/11/7 10:57:42

  编者按·穿越周期

  每一次突如其来的金融危机,都让企业家们头皮发麻:消费者的悲观情绪让购买力持续下降,大量商品的滞销,大量生产资料被闲置,随之而来的则是开工率不足,大批工人失业,而经济复苏的时候,这些生产要素又青黄不接。

  当然,时下的情况没有这么糟糕,复苏的迹象带来的是增员扩产的利好,不少企业甚至加大了投资的力度。不过,危机总是静悄悄地傍在一旁等候时机,如果不能踩准周期的变化,穿越重重迷雾获得平稳的增长,则会被时代所抛弃。

  印着乔布斯标签的苹果公司,就是一个踩准鼓点的经典例子。被认为是革命性产品的iPhone和iPad如今皆获得了不可替代的竞争力。总结起来,它是刚好在个人PC需求衰退与移动互联网蓬勃发展的同时,找到了契合趋势的电子消费品。

  这也许是决策者最想拥有的判断力。但在任何的不确定性面前,再精确的商业模型也会失效。不过,正如曾经失势的乔布斯后来夺回宝杖一样,任何事物都有轮回,只是看能否把握周期更替时的宝贵机会。

  谈到周期,企业自身有生命周期,所处的有产业周期,此外则是经济周期。企业的生命周期包括发展、成长、成熟和衰退几个阶段,企业在生命周期中不同阶段中的竞争状况各有差异,在变化中寻求增长。与此同时,产业周期也会直接影响企业的命运。例如这期专题的主角英特尔,便是身处竞争激烈的IT产业,内忧外患的压力,让这家公司从“intel inside”概念转为“超越未来”,它的变化在于必须提供领先的方案,不然便在新的一轮产业变革中沦为一个被替换者。

  在此期间,我们看到英特尔经历了一场大规模的组织架构调整,加大了新领域的投资,加速软件和硬件产品的开发。而今,其实践着从芯片制造商转型成为计算解决方案提供商的转型,在此期间,我们甚至看到英特尔将把他们的产品运用到非PC智能设备的嵌入式业务,例如电动摩托车、连接互联网的跑步机、出租车的数字标牌等等,在以往芯片制造商的身份上,增加了更丰富的想象力。

  无论面对产业还是外部经济的周期性变化,都注定了英特尔需要一颗善于接受挑战的“芯”,虽然它的“穿越”经验也许是个体性的,但我们也看到,其选择路径与战略调整的思考,也许能为那些仍处于迷雾中的企业,提供一些参照。(王晶)

  穿越“死亡谷”:芯跳加速

  陈晓平

  如果仅仅是一家普通制造型企业的CEO,利基市场的成长已经趋缓,其在执政的五年,安全度过金融危机,未有大乱,营业收入稳定在353.8亿至383.3亿美元,净利润在43.7亿至69.8亿美元的范围内波动,或许能得到“中规中矩”的评价。

  可是,如果公司身在日新月异的IT行业,中规中矩就不是什么褒义的评价,而如果这家公司名叫英特尔,肯定就有人会有微词了。在英特尔发展史上声名显赫的前CEO安迪·格鲁夫说过,“只有迫害妄想狂才能活下来”,这一说辞是如此之出名,以至于对于英特尔而言,没有惊艳的表现,在它的拥趸看来大致就等于失败。不论是接替格鲁夫的贝瑞特,还是接替贝瑞特的欧德宁,似乎都没能释放出足够的能量令股票市场再度为英特尔沸腾。

  2005年5月执掌英特尔的欧德宁,在以非工程师身份加冕CEO的时候,行业观察家就以其财务背景质疑他是否是最合适的接班人。他的前任贝瑞特准备交权的时候,英特尔已经凶兆四伏:PC市场的增长正在放缓;互联网正在重新定义IT行业;曾经奏效的竞争法则似乎出了意外;英特尔在逐步丧失其技术优势和市场份额,行业最大挑战者AMD在2003年推出的64位芯片,使这位骄傲的产品先驱一度沦为追随者。为此,欧德宁的前任贝瑞特被视为一位守成的执行者,却捕捉不到行业里那些“蹑着猫足而至的变化”。

  以资本市场的视角来看,质疑似乎不幸被言中了。如果你在2005年分别向英特尔的股价、道琼斯科技指数和标普500指数投资100美元,那么到了2009年,如果你购买的是道琼斯科技指数,可以收回120美元,投资标普,能收回98块钱,略有亏损,投资英特尔,对不起,你只能拿回91块钱。在2009年,英特尔还分别遭遇了欧盟开出的14.4亿美元的高额罚款以及纽约州总检察官提起的反垄断诉讼,同年11月,英特尔与AMD闪电达成和解协议,并为此支付12.5亿美金。

  更让人忧心的是,过去四年,英特尔还未能将其在传统PC领域的成功溢出到智能手机、上网本以及其它新兴的移动设备。有人问欧德宁,既然苹果的Mac机采用了英特尔的芯片,为什么iPhone没有让英特尔供货,他的回答是“以前英特尔没有节能型芯片,但是现在已经有了”;在上周三,欧德宁又高调宣布,将会有35款平板电脑采用英特尔芯片,而其中部分平板电脑将采用英特尔及诺基亚共同研发的Meego操作系统。

  敏感时刻,英特尔似乎需要一位更为果敢的变革者。已然主政英特尔5年的欧德宁,在今年九月宣布英特尔将从芯片制造商转型成为计算解决方案提供商,这会给英特尔带来下一春吗?

  摩尔定律还是用户体验?

  即便在英特尔内部,都存在一种共识:英特尔正处于关键时刻,欧德宁正在领导一场转型——将英特尔从单纯的半导体生产商转变为计算机解决方案提供商。其长期奉行的“摩尔定律”或许仍将坚持,英特尔制造业务总监Josh Walden说,“我们将继续遵循摩尔定律,从32纳米直到22纳米甚至15纳米,每二年都会拿出新的工艺技术,致力于让产品更为强大。”然而,摩尔定律之外,英特尔将不得不需要更新的视角,“以前是生产芯片,然后把芯片做到电脑里面,再把电脑卖出去就是满足消费者的需要,现在就首先要从用户体验入手了。”英特尔中国区总裁杨叙说道。

  如今在PC之外,电视机、手持设备、平板电脑、车载电脑等都会变得越来越智能,当供给变得丰饶,用户的体验势必变得挑剔。“人们想得到什么样的体验,你就要在需求端从上往下走,来考虑怎样来实现这样的体验,需要何种软件,如何去提升硬件,采用各种方案、平台做支撑。”杨叙讲解道。

  比如,平板电脑iPAD所引发的消费狂热,源自于苹果为大众市场的人机交互提供了一种新体验。从以前传统的鼠标、键盘变成了多点触摸方式达到体验效果,而体验无止镜,接下来或许就是裸眼3D技术的应用,“你可能要把这些方方面面都探讨好了以后,才能一步一步往下考虑构建什么样的平台,需要什么样的芯片,设计什么样的产品去满足这样的体验效果,同时,还要从不同设备跨屏幕的角度去构想,因为这不只是PC一种屏幕了,将会有手持终端、平板电脑这样全新的形态诞生”,杨叙说。而产业界智能终端设备的不断推陈出新,从手机、平板电脑甚至车载系统,无处不智能,这也使得英特尔不得不应时而动。

  在PC产业快速发展的时代,摩尔定律是行之有效的行业运行规律。通过定义并遵循这一规律,英特尔得以按照自己的节奏制造了PC需求。不过任何规律都有其生效的时空条件,正如先后应运而生的牛顿三大定律和爱因斯坦相对论,当CPU的性能达到一定的水准之后,微处理器运算速度的快慢,已经不再是用户的优先追求。如今的时代,杨叙将之定义为“体验时代”——人们看重的不仅仅是PC的计算能力,比如,用户或许需要三维的图形,将画面效果做得逼真、流畅,这就需要处理能力的;平板电脑采用多点触摸的模式,手指碰触处,屏幕必须马上回应,同样需要处理能力,这并不只是芯片设计过程中,将更多的计算能力资源重新配置就能解决。

  3C的进一步融合,应用会层出不穷,数据量不断增多以后,不仅仅要提高处理能力,降低功耗,很多人要求体验效果更为个性化的东西,英特尔一定要思考芯片之上的东西,向最终用户靠近。换言之,以前的英特尔可以只关注在最底层的半导体,而现在,公司的视野就要放宽到如何匹配操作系统、软件,以达到最佳的体验效果。


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